* * * * * aux bosselures du pavage, cahotent les coupes deteints des hobereaux en


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Alors il s’ecrasa davantage sur lui-meme, regardant toujours dans les arbres de son reve, en clignant toutefois, de temps a autre, un oeil malin du cote de Labarterie. Une ceremonie publique, permise par le maire, etait troublee. . . Il disait: C’est Verignon d’un ton qui signifiait: le _grand Verignon_, que tout le monde connait en France, Verignon enfin, l’ami Verignon! –Ah! dit le comte, c’est en effet un esprit vigoureux et fin, et c’est un caractere d’honnete homme. Pittoresque, soit! dit le prefet, et c’est par amour du pittoresque que ce _dompteur de foules_, dont vous me contiez l’histoire l’autre jour, se coiffait d’un chapeau haut de forme? –Par amour de la parade, mon cher prefet. _Osco, Manosco!_ Marquez-moi celle-la! On riait. . Il fut dit seulement que, quand ils pourraient, ils se reverraient. Meme les brumes gris de perle, vers la ville, il les gouache de blancheurs lactescentes.

Tiens, mon pauvre Caboufigue, apprends que je ne changerais pas avec toi! J’ai beau te regarder, tu ne sembles pas heureux, Caboufigue. Gustave hausse les epaules, feignant l’indifference pour cette raillerie qui le navre. Tenez, par exemple, ni a Paris ni a Lyon on n’a la plaisante horreur de l’eau, la joyeuse peur de la pluie que l’on a ici.

Hein? Que voulez-vous dire, sauriez-vous quelque chose? –Certes, je sais quelque chose, puisque el Rayo c’est moi! !_Ladron maldito_! Et avant que l’officier, atterre de cette revelation subite a laquelle il etait si loin de s’attendre, eut repris son sang-froid, el Rayo l’avait saisi par la jambe, l’avait jete a terre, s’etait mis en selle a sa place, et, s’armant de deux revolvers a six coups caches sous sa robe, il se precipitait a fond de train sur le detachement, en faisant feu des deux mains a la fois et poussant son terrible cri de guerre: El Rayo! El Rayo! Les soldats, aussi et meme plus surpris que leur officier de cette attaque si rude et si imprevue, se debanderent et s’enfuirent dans toutes les directions.

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