Tous deux saluerent poliment et attendirent, sans prononcer un mot, qu’on leur adressat la parole pour


Hanser traita _ca_ d’invention de journaliste. Cette conviction le rassure, bien qu’il ne reussisse pas a decouvrir dans sa veste neuve de civil le recu de la consigne. Pourquoi? –Parce que. Attendez, reprit-il. Senor don Felipe Neri, ajouta-t-il en se tournant vers l’officier immobile a quelques pas de lui, vous pouvez rebrousser chemin avec vos hommes, la route est parfaitement libre jusqu’a Puebla; vous me comprenez n’est-ce pas? –Je vous comprends, caballero; cependant il me semble, repondit en hesitant le colonel, que mon devoir m’ordonne d’escorter.

Il n’est pas d’ici? –Quelle ficelle avez-vous mis dans les pattes de notre sanglier couronne? Inimitable en sa drolerie, convaincu et gouailleur, Maurin prononca: –Je te vous l’ai decore! M. Mais s’il n’y avait eu reellement que cette instinctive antipathie entre les deux jeunes gens, peut-etre aurait-elle peu a peu disparue, et des rapports amicaux se seraient sans doute etablis en se connaissant mieux et par consequent s’appreciant davantage; mais il n’en etait pas ainsi, ce n’etait ni de l’indifference, ni de la jalousie que don Melchior avait pour le comte, c’etait une belle et bonne haine mexicaine. En attendant, faisons-lui, de loin, la chamade: il verra bien que nous n’avons pas peur! Et hurlant, criant, injuriant, gesticulant, montrant le poing tous ensemble, les gens de Gonfaron firent de loin a Maurin une conduite de charivari, une chamade de carnaval; et a qui mieux mieux ceux qui avaient des fusils, a plus d’une demi-lieue de distance, tiraient sur lui avec du plomb pour les fifis, les futi-fus et les becs-figues, tant et tant que les bravades de Saint-Tropez sont moins bruyantes et moins effroyables! Alors, tel Boabdil, le roi Maurin, qui pour mieux dominer l’armee ennemie commencait a gravir les premieres pentes des Maures, se retourna, s’arreta debout sur une roche avancee; et contemplant a ses pieds ce desordre vain mais injurieux, cette fumee inutile d’ou sortaient des eclairs et des tonnerres meles aux cris d’une humanite souffrante, mais dont il avait honte, il murmura tristement, en secouant la tete: –Et dire que voila mon peuple! CHAPITRE XL De la memorable conversation qu’eurent ensemble Maurin des Maures et son ami Caboufigue, ex-roi des negres, berger de crocodiles, conservateur radical et candidat a la deputation.


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